L'allaitement au fil du temps

Les premiers jours et les premières semaines, le nouveau-né a besoin d'être allaité très très
fréquemment. Certains bébés se manifestent avec vigueur et il est facile pour les parents de repérer les signes qui montrent que le bébé a besoin de téter. Par contre, d'autres bébés dorment, somnolent et il est parfois difficile de savoir quand proposer le sein.

L'allaitement aux signes d'éveil
Lorsque le tout petit bouge un peu dans son sommeil, qu'il se met à téter sa langue ou ses lèvres, ou à faire de légers mouvements, ce sont les premiers signes qui montrent qu'il est prêt à téter. On peut alors le prendre délicatement et le placer devant le mamelon (mamelon sous le nez) pour qu'il se réveille doucement et se mette à téter.
Cela n'est pas utile de changer la couche ou de nettoyer son nez avant la tétée car il va perdre sa précieuse énergie pendant le change et en aura moins pour téter. Il est tout à fait possible de changer la couche après la tétée (même si le bébé dort) et lui proposer à nouveau le sein après le change pour l'aider à s'endormir.
Les premiers mois, un bébé tète environ 8 à 12 fois par 24 heures (parfois plus) avec des tétées "en grappes" à certains moments de la journée (souvent en soirée).

L'allaitement à la demande
Au fil des mois, le nourrisson s'éveille de plus en plus, devient plus tonique et sait se faire comprendre. On passe alors à l'allaitement "à la demande" et la maman propose le sein quand le bébé montre clairement qu'il a envie de téter : il tourne la tête vers le sein et ouvre grand la bouche avec des petits cris très caractéristiques.
Il est tout à fait inutile et contre-productif d'essayer de "régler" un bébé selon un horaire établi ou d'essayer de le faire patienter avec une tétine. Même à 6 mois, un bébé peut encore téter 8 fois ou plus par 24 heures.

L'allaitement négocié
Quand l'enfant devient un bambin, que son alimentation se diversifie de plus en plus et qu'il a des activités passionnantes, on peut passer à l'allaitement "négocié" et le faire patienter quand on est soi-même occupée.

Parfois le bambin demande à téter parce qu'il s'ennuie ou parce qu'il nous sent disponible (quand on téléphone à une amie, qu'on lit un roman, qu'on surfe sur internet ...), la demande de téter pourra alors être le signe qu'il est temps pour une activité ludique ou une promenade.

Si l'allaitement devient pesant pour la maman, il me semble judicieux de se poser plusieurs questions :
- mon bambin a-t-il besoin de plus d'activités, de plus de sorties ?
- mon bambin a-t-il besoin de repas solides ou de collations disponibles plus tôt ? (les bambins apprécient de déjeuner vers 11h30 et bien souvent si le déjeuner est servi à 12h30, c'est trop tard pour eux et ils se seront endormi au sein avant), idem pour le dîner.
- mon bambin a-t-il besoin de plus d'attention ? (je passe trop de temps sur internet ou au téléphone ?)

C'est là qu'on parle d'allaitement "négocié" car on peut différer les tétées  :"Tu veux manger un peu avant de téter ?" ; ou les raccourcir : "OK pour une petite tétée et après on part en balade" ou "OK pour une tétée le temps de la chanson et après dodo".

Être une maman allaitante dans une société de non-allaitement n'est pas facile car il y a peu de modèle sur lesquels s'appuyer et c'est ce qui explique qu'il peut être compliqué de savoir si l'on doit répondre à toutes les demandes d'un nourrisson puis d'un bambin.
On peut se sentir perdue quand l'enfant grandit et ne plus savoir s'il faut accepter toutes les tétées même si elles deviennent pesantes.
La route du sevrage est une danse à deux, menée à la fois par la maman et par l'enfant. Un pas en avant, un pas en arrière ... et qui mène l'enfant vers l'autonomie. Quel beau cadeau !

Isabelle Steffan-Robert, consultante en lactation IBCLC

Commentaires

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